KF-16 조종사 김효선 대위=충청투데이 자료사진


▶최근 공군 F-5 전투기 2대가 낙화(落花)했다. 하루 만에 육군 500MD 헬기도 추락했다. 조종사 5명이 ‘꽃’처럼 떨어졌다. F-5기는 북한의 포병을 정밀 타격하는 게 주 임무다. 우리나라 전투기 480대 중 35%를 차지하는 주력 기종. 하지만 기계식 레이더에 폭탄 장착도 수동으로 하는 구식이어서 21세기 공중전에는 비효율적이다. 전투기의 퇴역(退役) 정년이 보통 30년인데, 이번 사고기는 서른다섯 살이나 먹었다. 전투기로 보면 퇴역했어야 할 ‘고물’이다. 부품 구하기도 어려워 동종 전투기에서 부품을 빼내 돌려쓴다. ‘사고뭉치’ F-5기는 7번이나 사고를 내 조종사 11명의 목숨을 앗아갔다.


▶“제트블루 171, 이륙해도 좋다.” 미국에서 가장 바쁜 공항인 뉴욕 JFK 공항에서 한 어린이가 무단으로 ‘관제사 놀이’를 했다. 공항관제사의 아들로 밝혀진 이 아이는 방학을 맞아 아버지의 직장인 JFK 공항 관제탑을 방문, 하루 동안 조종사 5명에게 이·착륙을 지시했다.(사고 안 난게 다행이다) 지난 2005년부터 5년간 전 세계적으로 전투기 321대가 추락했다. 최신형 F-16을 몰 수 있는 영관급 조종사 한 사람을 키우려면 90억 원이 든다. 지난해 1년간 국내 소령급 조종사 142명이 민간항공사로 옮겼다. 2004년 당시 44명의 3.2배다. 연봉이 민항 조종사의 80% 수준도 안 되는데다 전투기 안전에 대한 불신이 겹쳐 이직(離職)이 느는 것이다. 새처럼 가벼운 0.5㎏~5t짜리 무인전투기가 뜨고, 명중오차가 3m 이내인 4세대 전투기가 나오는 마당에 공군의 탑건(Top Gun)들은 ‘고물 전투기’를 몰고 있으니 그럴만도 하다.


▶푸른 빛깔이 도는 몸집 때문에 '조선의 푸른 매’라고 불렸던 참매. 장애물이 있는 숲 속과 들판에서도 시속 340㎞로 재빠르게 움직여 ‘생태계의 전투기’라는 별명을 갖고 있다. 멸종위기에 처하면서 천연기념물 323호로 지정됐다. 참매는 비행술이 워낙 독특해 송골매보다 더 높고 빠르게 날 수 있다. 참매는 다른 새들과 달리 두 눈이 사람처럼 정면을 향해 있다. 사냥감의 원근과 위치를 정확하게 파악할 수 있을 뿐 아니라 천적이 오는지 여부도 살필 수가 있다. 공군사관학교가 생후 1년 미만의 참매인 '보라매'를 상징으로 삼은 것도 이런 탁월한 비행능력과 사냥술 때문이다. 이런 공군 보라매들이 ‘붉은 노을’과 함께 사라지고 있다.


▶1차 세계대전은 소총과 탱크가 지배했다. 36년 전에 끝난 베트남전도 ‘소총’싸움이었다. 1946~1954년, 1960~1975년 두 차례에 걸쳐 지리한 전쟁을 치렀고, 민간인 200만 명을 포함해 300만 명이 사망했다. 37개월간 벌어진 한국전쟁에서도 200만 명이 목숨을 잃었고 그 중 85%는 민간인이었다. 45%에 이르는 공업시설도 파괴됐다. 이때까지 전쟁은 소총 들고 적진에 들어가 국기(國旗) 먼저 꽂는 쪽이 이겼다. 당연히 땅개(보병)가 전쟁의 시작과 끝을 알렸다. 그러나 시대가 달라졌다. 미국은 1991년 걸프전에서 1개월간 10만여 회에 걸쳐 공중폭격을 감행했다. 이라크군 42개 사단 중 41개 사단이 무력화됐고 20만 명이 사망했다. 하이테크 병기로 무장한 다국적군은 공중전 개시 100시간 만에 전쟁을 끝냈다. 이처럼 현대전은 공중전이다. 대한민국 공군 보라매들이 구식 전투기를 몰며 ‘죽음의 비행’을 하는 것은 슬픔 그 이상의 분노다. 전투기가 ‘꽃’처럼 떨어지는 것은 국위(國威)의 추락이다.

 
Posted by 나재필
계룡대 연병장에서 특전용사들이 특공무술 및 격파시범을 선보이고 있다. 전우용 기자 yongdsc@cctoday.co.kr


 저는 21세 팔팔한 나이에 군대를 다녀왔습니다. 그것도 햇수로 4년에 걸쳐서 말입니다. 88년에 들어갔는데 91년에 제대했죠. 군대영장이 떨어지기 전에 들어가고 싶어 공군에 자원입대했기 때문입니다.
 공군은 이층침대서 잠을 자고, 젠틀하게 근무하며, 참새나 쫓으면 된다는 얘기를 들은 후라 사실 안심도 됐습니다. 사랑하는 사람 다 놓치고 그렇게 군바리가 되었습니다. 그러나 바보같은 생각이었습니다. 국방부 시계는 육해공군 따지지 않고 느려터지게 돌아갔습니다.
 구타 사라졌다고 했지만 맞았습니다.
 대충 버티면 시간 잘간다고 했지만 졸라 길었습니다.
(육군 1.5명 제대할 기간동안 그 곳에 짱 박혀 살았습죠)
 군대 갔다오면 사람된다고 했지만 안 그런 사람도 많습니다.
 (어차피 군대 갔다오면 철들 나이입니다. 군대가 사람만든 것은 아니고요. 팔팔할 나이에 갔다가 빌빌할 나이에 나옵니다. 군인 폄훼는 아님)

 이제는 저도 아들 둘을 키웁니다. 평발도 없고 건강체질이라 안봐도 '1급'은 떼논 당상입니다. 나중에 아이들이 군대를 가게 된다면 애비 되는 심정으로 '짧게' 갔다왔으면 합니다. 아무리 군대가 좋다지만 사회만큼 하겠습니까. 육해공군 따지지도, 묻지도 않고 짧게 보낼 생각입니다.
 그러나 한편으로는 '길어봤자 2년'이라는 생각도 듭니다. 4년에 걸쳐 '뺑이' 튼 사람으로서 2년은 '좀 낫지 않냐'는 겁니다. 더구나 노무현 정부 때 발표한 군 복무기간을 보면 2년도 되지 않습니다. 육군 복무기간을 24개월에서 18개월로, 해군은 26개월에서 20개월로, 공군은 28개월에서 22개월로 각각 6개월씩 줄이는 방안 말입니다. 옛날로 치면 (막말로) 방위 복무기간입니다.

 당시엔 방위병을 KGB(코리아XX방위), UDT(우리동네 특공대), 아르바이트 솔저, 도시락부대로 불렀습니다. 병역면제는 신의 아들, 6개월 방위나18개월 방위는 장군의 아들, 현역은 어둠의 자식들이라고 했습니다. 방위병을 풍자한, 비꼬는, 비트는 그래서 아픈 유머도 한동안 유행했습니다.

"방위는 전쟁 때 포로가 돼 적의 식량을 축내고 철제 도시락을 흔들어 적의 레이더를 교란시키는 임무를 한다. 전시에도 오후 5시면 칼같이 퇴근하며 특공대인 것처럼 하다가 생포되었을 때 방위임을 떳떳이 밝혀 적의 사기를 떨어뜨린다. 때로는 방위 10명 1개조로 적군 1명에게 달려들어 가벼운 찰과상을 입히고 장렬히 전사한다. 행동이 민첩한 대원은 아군의 진격 장소로 먼저 달려가 응원준비를 하고 적의 여군과 싸워 비긴다"

 "잘 키운 방위 하나 열 공수 안 부럽다"
 "애지중지 키운 내 딸 방위사위 웬말이냐"
 "단란한 옆집 가족 알고 보니 방위가족"이라는 얄궂은 표어성 야유도 보냈습니다. '동사무소 방위는 불쌍해서 패지도 않는다'며 그들을 '동방불패'라고 부르기도 했습니다.

 요즘 국방부가 현재보다 6개월 줄이도록 돼 있는 군 복무 단축 기간을 2~3개월로 축소하는 게 바람직하다는 의견을 국회에 제출해 논란이 일고 있습니다. 국방부는 “복무기간을 2~3개월만 단축할 경우 전투력 저하에 대한 우려를 해소하고, 2021년 이후 병역 자원 부족을 완화할 수 있다”고 밝혔죠. 6개월 단축안을 계속 적용하면 2021년에는 2000여명, 2045년까지 매년 최대 9만여명의 병력 자원이 부족할 것으로 보는 겁니다.
 야당은 “이번 시도는 축소된 국방 예산을 결국 인력으로 채우겠다는 발상"이라며 ”21세기에 와서 다시 인해전술을 보는 것 같다“고 혹평했습니다. 또한 “4대강 사업 예산 때문에 정부의 모든 예산이 많게는 80%까지 삭감되고 있다”며 “국방예산이 축소된 것도 결국은 4대강 사업 때문"이라고 말하기도 했습니다.
  네티즌들 사이에서도 논란이 가속화 되고 있습니다. 
 
한쪽에선 ”군 복무기간 6개월 단축은 국민과의 약속“이라며 ”국민의 동의를 먼저 구해야 한다"고 주장합니다. 또한 "군 복무는 젊은이들의 인생이 걸린 문제"라며 ”매년 정부예산에 따라 수십만의 인생이 왔다 갔다 하는 셈"이라고 비판했습니다. 다른 한쪽에선 "군 복무기간 6개월 축소는 대선 직전에 급조된 포퓰리즘 정책"이라며 "출산율 감소로 병력 자원이 부족해 질 것이라는 반론이 많았지만 여당이 밀어 붙인 것"이라고 말했습니다. 

 군대 제대한 후 몇년이 지난 뒤 쓴 글을 찾았습니다(아래 글)
 ▲기억 속으로〓군대란 한국 남자들이 거쳐야 하는 통과의례입니다. 눈 앞에 보이는 거라곤
온통 쑥색인 그 익명의 공간. 저울과 불빛이 없어도 정확히 배식할 수 있고 시계가 없어도 밥 때를 알 수 있는 곳. 군대는 불가능을 가능으로 만드는 전지전능한 공간이었습니다. 사계절이 '얼어붙어' 마치 겨울 같았고 고역스러운 사역을 피하기 위해 비오는 날을 기다렸습니다. 졸면서도 달릴 수 있음을 알았고 상사병보다 헌병이 무서웠습니다.연기력보다 글래머 배우를 좋아하는 속물로 변했고, 화려한 상장보다 초라한 병장을 더 달고 싶었습니다. 낮은 지긋지긋했지만 밤은 너무도 짧아 눕자마자 기상나팔이 울리는 듯 했죠. 칭찬에 인색했으며 얼차려가 사라지지 않았음을 몸으로 느꼈습니다.


Posted by 나재필

사진=클립아트코리아

 군대생활 1000일(1988년~1991년) 내내 불면증에 시달렸다. 하루종일 '뺑이' 치고나면 잠이라도 시원하게 자 줘야 하는데 눈만 감으면 천장에 별이 총총 떴다. 정신이 혼미해지는 게 아니라 또렷해지는 기현상이 365일 반복됐다. 고참이나 졸병들은 침상에 머리만 대면 침을 질질 흘려가며 코를 골았다. 하늘이 주신 축복이었다. 그들이 그렇게 부러울 수가 없었다. 공군 관제특기 특성상 새벽에 일하고 낮에 자는 일이 많았는데 대낮에 잔다는 게 결코 쉽지 않았다. 잠이라도 팍팍 자 줘야 국방부시계가 팍팍 돌아가는데 미칠 노릇이었다. 남들보다 더 피곤한 이유가 순전히 잠 때문이었다. 총을 쏘는 일보다, 나라를 지키는 일보다 잠과의 전쟁이 더 어려웠다. 남들은 실컷 자며 피둥피둥 살이 찌는데 나만 피골이 상접해갔다. 햇수로 4년을 '올빼미'로 살다 '출소'하는데 그동안의 군대생활이 북받쳐 오는 게 아니라 잠을 못잤다는 게 더 서럽고 억울하고 슬펐다.
 사회생활을 하면서도 주기적으로 불면증이 찾아왔다. 허락도 없이 때때로 찾아와 몇 달 동안 머리속에 황사를 일으키고는 사라졌다. 이는 스트레스 주기와 거시기 주기처럼 찾아오는데 슬럼프 주기와도 상통하는 듯했다. 직장인에게도 일이 도통 안되는 주기가 정기적으로 나타나기 마련이다. 요즘 그 놈의 불면증이 다시 온 듯하다. 눈은 슬슬 감기는데 정신이 슬슬 살아난다. 

숙면의 방법은 어떤 게 있나?

아침 기상시간 일정하게 유지하기
커피, 담배, 카페인 함유음료(홍차, 콜라 등)를 삼간다.
술은 잠을 잘 오게 하지만 자주 깨게 만든다
규칙적인 운동을 오전이나 이른 오후에 하면 도움이 된다
취침 전 배고프면 따뜻한 우유 한 잔
취침 전에 복식호흡이나 명상 등 이완요법을 수행한다
자꾸 자려고만 하지 말고 잠이 올 때까지 딴 것을 하며 기다려라
시계를 보지 마라. 아니, 치워 버려라
낮잠을 자지 마라
자기전 따뜻한 샤워. 반신욕이 좋다
잠들기 3시간전엔 운동은 삼가
6시간전 카페인은 NO!
침실온도 20~25도, 습도 60~70
몸을 옆으로 누워 무릎을 구부리고 자라
땅콩이나 아몬드 같은 견과류 그리고 바나나, 키위와 같은 과일에 숙면에 도움이 되는 트립토판이 많이 들어있다. 또 대추차나 카모마일 허브차 등을 마시면 숙면에 도움을 준다.
그러나 이런 것들 말고 최고의 숙면방법은
             "스트레스 해소다"

 술에 취하면 잠에 쉽게 빠져든다. 때문에 의도적으로 술을 마신 날이 많았다. 그러나 그것은 수면효과라기 보다 '기절' 내지 '졸도'라고 봐야 옳다. 지난 달에 있었던 일이다. 생각이 많아서인지 도통 잠이 오지 않았다. 12시에 잠자리에 들었는데 '눈셔터'가 내려가지 않아 다시 일어났다. TV를 보기도 하고, 인터넷 서핑도 하고, 책도 읽어봤지만 소용이 없었다. 새벽 3시 30분을 넘어서고 있었다. 내 몸은 자동반사적으로 집 밖을 향하고 있었다. 내가 향한 곳은 24시 편의점. 그 곳에서 술과 뿌셔뿌셔 하나를 샀다. 검은 '봉다리'에 담아오는데 '미쳤다'는 생각이 들었다.
'살을 에는 겨울 새벽에 이 무슨 지랄이람'
 집에 와서 클라스 잔으로 벌컥벌컥 원샷, 투샷, 쓰리샷~ 했다. 그리고 한순간 까매졌다. 잠이 든 것이다. 아침에 일어났을 때 '잘 잤다'는 행복감과 '미쳤다'는 황폐감이 동시에 들었다. 아~머리 속에서 손담비의 노래가 끊임없이 흘러나왔다.

Posted by 나재필